Wat te doen in Avignon

Bezoek Avignon tijdens een cruise op de Middellandse Zee

Introductie

Parel in de kroon van Vaucluse, het land van wijn en lavendel, truffels en meloenen. Van de rode aarde van Roussillon tot het dak van de Provence: de Mont Ventoux, is de Romeinse erfenis alom tegenwoordig. Het historisch centrum van deze pausenstad is nog omgeven door zijn middeleeuwse stadsmuren en behoort tot het UNESCO Werelderfgoed. Van 1309 tot 1377 was de pauselijke zetel hier gevestigd.

Uit deze roerige tijd van Pausen en tegenpausen getuigen het Gotische Palais Des Papes, een burchtachtig gebouw waar negen pausen verbleven. Onder Benedictus XII werd het Palais Vieux gebouwd en later, onder Clemens VI het Palais Neuf. Het pauselijke hof in Avignon was een centrum voor kunst en wetenschappen. In de Napoleontische tijd was het Palais Des Papes een kazerne en later een gevangenis. De binnenplaats van het Palais Neuf, de Cour d’Honneur, is in de hedendaagse tijd het centrale theater tijdens het jaarlijkse Festival d’Avignon.

Een andere beroemde blikvanger is de 12e eeuwse brug over de Rhône, de Pont St. Bénezet die wij kennen van het liedje: Sur le pont d ‘Avignon, maar het moet eigenlijk sous le pont zijn. Het liedje zou ontstaan zijn in een café onder één van de bogen van de brug, men danste dus onder en niet op de brug. Volgens de legende begon de herdersjongen Bénezet met de bouw van de brug, een verbinding voor de pelgrims van Italië op weg naar Spanje.

Praktisch

Vanaf de cruisehaven van Marseille kan je gemakkelijk Avignon bezoeken. Er zijn verschillende transportmogelijkheden. Reken op een ruime halve dag voor deze excursie.

Populaire cruise havens voor een excursie naar Avignon zijn: